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(Pierre Samuel) Toussaint FROMENTIN-DUPEUX
Mauzé (Deux-Sèvres) 3 juin 1786 / La Rochelle (Charente-Maritime) 19 décembre 1867

Fondateur et premier directeur-médecin en chef de l'asile d'aliénés de Lafond [La Rochelle], peintre amateur, fils d'Eugène Fromentin, artiste peintre.

Samuel Toussain [sic, selon l'acte de naissance] ou Pierre Samuel Toussaint Fromentin, fils d'Antoine Toussaint Fromentin-Dupeux, procureur au siège du Présidial de La Rochelle et de Marie Catherine Bernard, naît dans une petite bourgade qui porte aujourd'hui le nom de Mauzé-sur-le-Mignon.

Au temps de ses études de médecine à Paris, il fréquente les ateliers d'Antoine-Jean Gros, de François Gérard et de Jean-Victor Bertin, et s'initie à la peinture, qui deviendra une passion qui ne le quittera plus.

Après avoir soutenu à Paris le 11 août 1808 une thèse de doctorat en médecine intitulée Dissertation sur la rage, Toussaint Fromentin exerce à Cézanne-sur-Brie, dans le département de la Marne, puis à La Rochelle.

Lorsque le projet de création de l'asile départemental prend corps, le docteur Fromentin-Dupeux est appelé, par arrêté du ministre de l'intérieur en date du 25 juin 1824, à en diriger le programme médical, en association avec Antoine Brossard, architecte auteur d'un plan original, dit « en damier ».

Le 1er décembre 1829, l'asile de Lafond, encore inachevé, accueille ses premiers aliénés. Le service infirmier est assuré par les Sœurs de la Sagesse, ordre créé par Louis-Marie Grignon de Montfort. Toussaint Fromentin-Dupeux, par ailleurs maire du village de Saint-Maurice (aujourd'hui quartier de La Rochelle) en sera le directeur médecin en chef jusqu'à sa retraite en 1858.

La Maison de Santé ou asile de Lafond sera ensuite dirigé par le docteur Constant Alphonse Vedié [1816-1876] dit Védié père jusqu'en 1864 puis par Louis Seraine [1816-1864], mort en fonctions l'année même de sa nomination, Numa Laffitte [1828-1889] pendant deux ans, Mathurin Joseph le Ménant des Chesnais [1818-] de 1866 à 1868, Henri Arnozan [1812-1881] pendant treize ans, Henry Mabille [1852-1918] de 1881 à 1918, etc. etc.


Michel Caire, 2022
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