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Melampe
époque mythologique

Berger, devin et médecin.

La légende veut que le berger Melampe (Melampous, qui a les pieds noirs) ait observé que ses chèvres étaient purgées lorsqu'il leur arrivait de brouter l'ellébore. Ce qui l'incita à en proposer l'usage chez l'homme, pour le traitement de certaines maladies. Cette invention lui valut le surnom de kathartês, le purgeur, et son nom fut donné à l'ellébore, melampodium.

Melampe se servit notamment de la plante pour guérir la folie des trois filles de Prætus, roi d'Argos, qui se croyaient changées en vaches : les Prútides burent le lait de ses chèvres et guérirent.

La main de l'une de ces princesses, et une partie du royaume furent sa récompense. « Les cures les plus admirables ne sont plus ainsi récompensées », commente en 1821 l'auteur de l'article Hellébore du Dictionnaire des Sciences Naturelles...

Michel Caire, 2008-2012
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